子宮頸がんとは?

成人女性が2年に1度受けることを推奨されている、「子宮頸がん検診」。
自治体からの通知が来たけど、なんとなく怖くて行ったことがない、なんて人もいるかもしれません。
ですが、子宮頸がんは近年20代からの発症が増えているため、女性に身近な病気と言えるのです。
一体どのような病気なのでしょうか。

子宮頸がんは子宮がんの一種

子宮頸がんとは、子宮の入り口である頸部に発生する、子宮がんの一種です。
また、子宮体がんとは、子宮の内側の内膜に発生します。子宮がんには、この子宮頸がんと子宮体がんの2種類があります。
子宮頸がんの初期症状はないことが普通で、自分で気付くことはできません。
不正出血やおりものの異常に気がついた時には、すでにがんが進行していることが少なくありません。

子宮頸がんとヒトパピローマウイルス(HPV)

子宮頸がんにかかる原因は、ヒトパピローマウイルス(HPV)に感染することにあるといわれています。
HPVは性交渉によって感染し、大半の女性が一生に一度は感染しますが、通常は免疫機能によって自然治癒します。
何らかの理由によりHPVに継続的に感染することにより、子宮頸部の細胞ががん化することがあります。
性交渉の経験や、妊娠・出産経験のある女性なら、誰でもかかる可能性のある病気です。

早期発見が重要

子宮頸がんは初期症状がないため、自覚することはありません。
早期に発見するには、定期的に健診を受けるほかありません。
子宮頸がんは、早期に発見すれば治療しやすく、予後も良くなることが多いがんです。
また、ゆっくり進行する病気のため、2年に一度の検診でよいとされています。

子宮頸がん検診の流れ

子宮頸がん検診の重要さがわかったところで、では実際にどのような検診を行うのでしょうか?
子宮頸がんの検診は、痛みはほとんどありませんし、思っていたよりもずっと楽な検査です。
検診当日にどのようなことをするのかを紹介します。

問診

問診票に、月経の周期や妊娠経験の有無、生理痛などの情報を記入していきます。
また、診察室でその問診票を見ながら、医師からの質問に答えます。

視診・内診

内診台に上がり、膣内にクスコという器具を挿入し、子宮頸部やおりものの状態などを観察します。また、医師の片手の指を膣内に挿入し、もう片方の手でお腹を押さえ、腫れなどがないか確認します。
多くの女性がここを嫌うことが多いですが、大きく息をしてリラックスして臨めば痛みはほとんどありません。
力を入れて体をこわばらせる方が辛いので、身体の力を抜いて深呼吸しましょう。

細胞診

ブラシなどで子宮頸部を軽くこすり、細胞を取ります。個人差はありますが、ほとんど痛みはありませんし、1~2分で済みます。
これで、当日の流れは修了です。検査結果は、自治体の進めているものであれば、はがきや封書で届くケースが多いです。



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tujico

主人、娘、猫3匹と暮らすアラサー主婦です。フリーランスのライターとして活動しています。

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